sábado, 17 de maio de 2014

Esponjas assassinas do fundo do mar?

Quatro novas espécies de esponjas carnívoras foram descobertas nas profundezas das águas ao largo da Califórnia , diz um novo estudo.

 https://bio-orbis.blogspot.com/2014/05/esponjas-assassinas-do-fundo-do-mar.html
A espreita, as esponjas do fundo do mar, esperam suas presas. Fonte da imagem: National Geographic.

VAMOS DESCOBRIR...

Existem cerca de 8.500 espécies de esponjas, um tipo de simples de invertebrado que vive principalmente parado, e a grande maioria filtra seu alimento passivamente no fundo do mar. Mas nas últimas duas décadas, os cientistas encontraram 7 espécies de esponjas carnívoras que atacam presas e as novas descobertas passam desse número para 11, disse Lonny Lundsten, um biólogo do Instituto de Pesquisa do Aquário da Baía de Monterey.

Figura 2. Asbestopluma monticola. Fonte da imagem: National Geographic.

Ao estudar milhares de horas de vídeo filmado por um robô em águas cerca de 1.800 pés (548 metros) de profundidade, Lundsten se tornou um especialista em reconhecer formas de vida incomuns. Então, quando ele avistou algumas esponjas de aparência incomum, o cientista usou imediatamente o robô para coletar amostras vivas para levar de volta para o laboratório.

Lá, ele encontrou as esponjas que tinham presas pequenas e presas que pareciam igualmente minúsculos ganchos nos corpos das esponjas, de acordo com o estudo, publicado recentemente na revista Zootaxa.

VICIADOS EM CRUSTÁCEOS

A maioria das esponjas de profundidade, filtra o alimento para excluir bactérias e outros organismos unicelulares, a criação de uma pequena corrente para  que muitos destes organismos passem direto de seu corpo quanto possível. As células, conhecidas como choanocytes, têm minúsculos "tentáculos" como longos chicotes, que eles usam ao redor do corpo para criar a corrente.

Figura 3. Esponjas machadas. Fonte da imagem: National Geographic.

As estranhas esponjas machadas, chamadas assim por Lundsten, no entanto, não tinham as células choanocytes, mas eles tinham ganchos, assim como as outras sete espécies conhecidas de esponjas carnívoras. Os ganchos microscópicos estão localizados nas extremidades de minúsculos pelos que se ramificam a partir da esponja-árvore como a aparência muito diferente das esponjas porosas que você usa no banho.

Na falta de uma boca para mastigar sua presa, a esponja em vez se baseia em células especializadas que viajam através do seu corpo levando enzimas especiais, que lentamente digerem a presa . Depois de vários dias , tudo o que resta de um crustáceo é uma concha vazia .

As quatro espécies que Lundsten descobriu foram Asbestopluma monticola (Figura 2), Asbestopluma rickettsi, Cladorhiza caillieti e Cladorhiza evae, essas se mostraram principalmente perto de vulcões submarinos e respiradouros de águas profundas do Pacífico.

Figura 4. Esponjas de vidro encontradas na Antártida. Fonte da imagem: National Geographic.

Perto vulcões e respiradouros, pouca vida flutua por lá, mesmo filtrando pelas células choanocyte seria um desperdício de energia. Sendo carnívoros, por outro lado, significa que os invertebrados não tem de despender muito esforço para encontrar alimento. As esponjas das profundezas, provavelmente também têm outra fonte de alimento nas bactérias que vivem perto dos respiradouros de águas vulcânicos no fundo do oceano.

Referência: National Geographic

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