Formigas gladiadoras

Essas formigas protegem seus formigueiros com seu próprio corpo, melhor dizendo com a cabeça!


 https://bio-orbis.blogspot.com/2014/07/formigas-gladiadoras.html
Formiga gladiadora. Fonte da imagem: Dom Escobar.

VAMOS DESCOBRIR...

As formigas da espécie Cephalotes varians, conhecidas por muitos como formiga tartaruga ou formigas-cabeça-de-soldado, são animais que possuem a cabeça com um formato de disco, o que serve para fechar a entrada de formigueiros.


HABITAT E DISTRIBUIÇÃO 


Endêmicas nas florestas da América do Sul, as formigas deste gênero, principalmente as Neotropicais, habitam as cavidades pré-existentes em árvores e galhos.



MORFOLOGIA E COMPORTAMENTO


Essas incríveis formigas se dividem em duas classes de tamanho: sendo as pequenas que são relativamente ágeis, e as maiores que são blindadas como um tanque de guerra com um prato na cabeça, ou seja gladiadoras implacáveis. Mas o curioso é que elas não são combatentes. 


Fonte da imagem: TopBiologia.

Em vez disso, elas estão sempre se defendendo. Se uma colônia é ameaçada por um predador eminente, as formigas fortemente blindadas fecham a entrada com seu escudo de cabeça e sentam-se firmemente, e só saem do local a hora que não tiver mais perigo algum.



Existe uma questão entre os entomólogos, para saber se a população da Flórida das formigas gladiadoras (C. varians) é nativa.


A espécie também é conhecida apenas nas Bahamas e em Cuba. Sua introdução na Flórida, é questionável, que a espécie pode ter sido transportada em árvores flutuantes. As espécies não-nativas de Cephalotes, incluindo o C. pusillus, são ocasionalmente interceptadas nos portos de entrada dos EUA.


Bom mesmo não sendo gladiadoras combatentes, elas são como escudos vivos e protegem seu formigueiro com seus próprios corpos.


Referências 
AntWeb 
Dom Escobar
TopBiologia

Para finalizar veja um vídeo do canal Osvaldo Scalabrini, sobre Formigas planadoras, Cephalotes atratus, Formigas arbóreas, Insetos venenosos,:


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