Como o vírus da AIDS/HIV age em nosso corpo?

Entenda como a doença da pode ser adquirida através do HIV, e como a AIDS age sobre o corpo dos portadores.

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VAMOS DESCOBRIR...

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O QUE É O VÍRUS AIDS/HIV?


A AIDS é causada pelo vírus HIV, que é um retrovírus envelopado. Essa síndrome caracteriza-se por um conjunto de infecções oportunistas que surgem devido à queda da imunidade. Essa queda é ocasionada principalmente pela redução no número de um tipo de linfócito no sangue, chamado linfócito T auxiliador, que é destruído pelo vírus HIV. Como esse tipo de célula faz parte do sistema imune humano, estimulando outras células desse sistema de defesa a combater invasores de nosso corpo, a redução do número de linfócitos T faz com que o combate a infecções seja feito com menos eficiência. Sendo assim, ate mesmo infecções mais simples, que seriam facilmente combatidas no organismo de pessoas que têm sistema imune normal, passam a se manifestar.

O vírus da AIDS/HIV usualmente não manisfesta sintomas de sua presença logo que se instala no organismo. Pessoas infectadas por esse vírus podem ficar sem sintomas por até cerca de 10 anos, mas transmitem o vírus. Assim, a diagnose precoce da infecção permite que se esclareça ao portador do vírus HIV que ele deve tomar certos cuidados para não transmitir o vírus para pessoas sadias, além de permitir ao paciente o início do tratamento antes mesmo do surgimento dos primeiros sintomas, aumentando sua chance de sobrevivência.

Quando o vírus da AIDS/HIV se manifesta, surgem vários sintomas iniciais, tais como fadiga, febre, inchaço crônico dos gânglios linfáticos, surgimento de pequenos pontos vermelhos na pele e distúrbios do sistema nervoso central (desde fortes dores de cabeça até encefalite).

Em estágios mais avançados da síndrome, diversas doenças oportunistas podem acabar levando o indivíduo à morte. Algumas das mais comuns são infecções pelo vírus Herpes simples (causa ulcerações na boca e/ou órgãos genitais, veja uma postagem nossa somente sobre o Vírus Herpes), infecções pelo fungo Candida albicans (provoca a doença popularmente conhecida por sapinho), tuberculose, câncer dos gânglios linfáticos, pneumonia, encefalite, meningite, infecção do fígado e da medula óssea. É comum também ocorrerem grande perda de peso e perda gradual da precisão do raciocínio e da locomoção, e o surgimento de um tipo de câncer de pele denominado sarcoma de Kaposi.

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A transmissão do vírus da AIDS/HIV pode ocorrer das seguintes maneiras:

1. O vírus é contraído pelo contato sexual ou com sangue contaminado. No primeiro caso, acredita-se que ele grude em células imunológicas chamadas dendríticas, presentes nas mucosas da boca, da vagina, do pênis, do reto e do trato gastrointestinal. Elas o transportam aos nódulos linfáticos (onde são produzidas e armazenadas células de defesa).

Fonte da imagem: ILUSTRA Matchola.

2. Como precisa de uma célula hospedeira para se manter vivo, o HIV age já nas primeiras horas após a infecção. Ele tem uma espécie de “encaixe” que o conecta perfeitamente a receptores na membrana das células T CD4+, um tipo de linfócito que organiza a reação do corpo a invasores. Mas outros órgãos, como o cérebro, também podem ser afetados e usados como esconderijo.

Fonte da imagem: ILUSTRA Matchola.

3. O vírus então libera uma enzima chamada transcriptase reversa, que altera seu próprio material genético, convertendo-o de RNA para DNA. Isso permite que ele se integre ao código genético da T CD4+. Uma das classes de medicamentos para tratamento anti-HIV bloqueia justamente essa enzima. O HIV pode permanecer inativo por muitos anos.

Fonte da imagem: ILUSTRA Matchola.

4. O invasor continua produzindo novas enzimas com diferentes funções, como a replicação de seu material genético, a criação de proteínas longas e a quebra dessas proteínas. Depois, esses “pedaços” são unidos ao seu próprio DNA. É isso que lhe permite criar a base para “se duplicar”. Parte do coquetel anti-HIV visa bloquear uma dessas enzimas, a protease.

Fonte da imagem: ILUSTRA Matchola.

5. O novo vírus se separa da célula T CD4+ e rouba uma parte de sua membrana, com todas as estruturas necessárias para se juntar a outra T CD4+ e reiniciar o processo. Isso significa que o HIV passou a gerar cópias de si mesmo. Com seu funcionamento gravemente afetado, as T CD4+ vão se tornando menos eficientes e perdendo sua habilidade de combater outras doenças.

Fonte da imagem: ILUSTRA Matchola.

6. O número de células T CD4+ diminui. Normalmente, temos entre 800 e 1.200 delas por milímetro cúbico de sangue. Quando esse total fica abaixo de 200, o organismo se torna vulnerável a infecções oportunistas. Além disso, o paciente sofre com perda de peso, diarreia e problemas neurológicos. É a síndrome da imunodeficiência adquirida (aids).

Fonte da imagem: ILUSTRA Matchola.

UMA TRAGÉDIA EM QUATRO ATOS


Infecção é classificada em etapas:

1. Infecção aguda

De três a seis semanas, uma grande quantidade de vírus é produzida no corpo. Muitas pessoas costumam apresentar sintomas que descrevem como a pior gripe que já tiveram na vida.

2. Fase assintomática

O vírus está ativo, mas não enfraquece muito o organismo. Não há sintomas. Se a pessoa começar o tratamento, pode viver assim por décadas. Caso contrário, o estágio dura cerca de dez anos ou menos.

3. Fase sintomática inicial

Os linfócitos T CD4+ começam a se reduzir drasticamente. Começam a surgir problemas como sudorese, fadiga, emagrecimento, diarreia, gengivite e herpes.

4. Aids

Quando o número de células T CD4+ diminui e cai a níveis inferiores a 200 células/mm3, considera-se que a pessoa tem aids. Sem um tratamento adequado, o tempo de vida estimado é de três anos.

Fonte da imagem: ILUSTRA Matchola.

Referência
LOPES, Sônia; ROSSO, Sérgio. Biologia. Volume único. Editora Saraiva, 2006.

5 comentários:

  1. Excelente informação sobre como se comporta,o vírus HIV,parabens a equipe Bio-Orbis.

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    1. Olá Maria. Que bom que gostou da postagem, ficamos muito felizes. E sempre bom saber que nosso conteúdo está ajudando a pessoas como você adquirir conhecimento sobre as coisas da ciência e natureza.

      Grade abraço Maria,

      Equipe BioOrbis.

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  2. Parabéns pela matéria. Ótimo conteúdo para estudantes.

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    1. Boa noite Gilbert,

      Ficamos muito gratos por ter gostado da matéria, e ainda mais que você considerou que é um ótimo conteúdo para estudantes.

      Abraços:

      Equipe BioOrbis.

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