Descobrindo os dragões do mar

A nova espécia de ictiossauro, chamada de Ichthyosaurus anningae, foi descoberta em coleções com outros dragões do mar, os ictiossauros, escondidas em um museu.

 https://bio-orbis.blogspot.com.br/2015/04/descoberto-nova-especie-de-reptil.html
Ichthyosaurus anningae a nova espécie descoberta escondida entre as coleções no museu. Fonte da imagem: deviantart.com.

VAMOS DESCOBRIR...

Paleontólogos Dean Lomax, da Universidade de Manchester, Reino Unido, e Prof Judy Massare de Brockport College, em Nova York, descobriram uma nova espécie de ictiossauro que viveu no que hoje é o Reino Unido durante o período Jurássico, entre 189 e 182 milhões anos atrás.

Restauração em vida de Ichthyosaur anning. Crédito da imagem: James McKayFonte da imagem: sci-news.com.

As espécies recém descobertas foram nomeadas de Ichthyosaurus anningae. O nome da espécie homenageia o colecionador britânico, e da mulher na ciência, Mary Anning, que coletou os primeiros ictiossauros no início de 1800.

"Mary trabalhou incansavelmente para trazer os ictiossauros, entre outros fósseis, para a atenção do mundo científico. Mary e seu irmão, Joseph, descobriu o primeiro espécime de ictiossauro a ser reconhecida cientificamente, coletadas em Lyme Regis volta de 1811 ", explicou Dean Lomax, que é o primeiro autor do artigo publicado online no Journal of Vertebrate Paleontology.



Ichthyosaurus larkini, outra espécie de dragão do mar. Fonte da imagem: eartharchives.org.

"É uma honra para nomear uma nova espécie, mas para nomeá-la depois de alguém que está entrelaçada com um papel tão importante para ajudar a esculpir a ciência da paleontologia, especialmente na Grã-Bretanha, é algo que eu estou muito orgulhoso."

"Na verdade, um dos modelos em nosso estudo foi encontrado mesmo sozinha Mary!
A ciência é impressionante ", disse ele.

Fóssil de Ichthyosaurus anning. Crédito da imagem: Dean Lomax / Judy Massare. Fonte da imagem: sci-news.com.

O espécime de Ichthyosaurus anningae tinha sido depositado nas coleções de Doncaster Museum and Art Gallery por mais de 30 anos, até que Dean Lomax percebeu que era uma espécie nova.

Ele começou por examinar o fóssil em 2008, quando ele notou várias alterações na estrutura óssea que o fez pensar que ele tinha algo não identificado anteriormente.



Dean iluminando o novo fóssil descoberto no Museu de Bristol. Fonte da imagem: eartharchives.org.

"Depois de examinar o espécime extensivamente, tanto Prof Massare e me identifiquei várias características incomuns dos ossos dos membros (úmero e fêmur) que eram completamente diferente de qualquer outro ictiossauro conhecido", disse Dean Lomax.

"Isso se tornou muito emocionante. Após o exame, talvez mais de mil espécimes foram observados quatro outros com as mesmas características que o fóssil de Doncaster. "



Ichthyosaurus somersetensis, outro dragão do mar. Fonte da imagem: eartharchives.org.

Os paleontólogos também olharam para o tamanho e a idade do Ichthyosaurus anningae, e permitiu um olhar para as diferenças entre machos e fêmeas. Isto incluiu a comparação com outros grupos de répteis existentes e extintos, cujos ossos de membros são diferentes entre os sexos, algo que nunca antes tinha sido aplicada a ictiossauros.

Dean Lomax concluiu: "Esta descoberta mostra que as novas espécies, e não apenas os ictiossauros, estão aguardando descoberta em coleções de museus. Nem todas as novas descobertas são feitas no campo. "

Fonte: Sri-News.com.

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