Um plano para sobreviver

Com o aumento da perda de gelo, torna a vida perigosa e ameaçadora para os ursos polares.


 http://www.bioorbis.org/2015/08/estrategia-para-sobrevivencia.html
Um solitário urso-polar não consegue decidir pra que lado vai em meio aos fragmentos de gelo descongelados. Fonte da imagem: uol.

VAMOS DESCOBRIR...

De acordo com uma equipe de cientistas liderados pelo Dr. John Whiteman da Universidade de Wyoming, os ursos polares (Ursus maritimus) não são susceptíveis de compensar fisiologicamente para a privação alimentar prolongada associada com a perda contínua de gelo do mar.


SOBRE O GELO FINO

Os ursos polares andam nas superfícies das camadas de gelo à procura de comida. No verão, quando o gelo derrete, seus territórios de caça diminuir e eles podem se mover em terra, onde a comida é menos abundante.

Alguns biólogos têm sugerido que os ursos são forçados à ir em terra podendo compensar, inserindo um estado de hibernação, chamado “caminhada hibernante", e que esta estratégia poderia ajudar os animais a sobreviver apesar da perda de oportunidades de forrageamento no gelo, causados ​​pelas alterações climáticas.

Os ursos polares (Ursus maritimus). Crédito da imagem: Steve Amstrup / USFWS.

Mas o novo estudo publicado na revista Science, sugere que os ursos polares realmente gastam uma energia significativa, característica do metabolismo regular, nos meses quentes.

"Descobrimos que os ursos polares parecem incapazes de prolongar significativamente a sua dependência de energia armazenada, confirmando a sua vulnerabilidade à perda de oportunidades de caça sobre o gelo do mar, até mesmo como eles nos surpreenderam por também exibindo uma habilidade incomum para minimizar a perda de calor enquanto nadando nas águas do Ártico, "disse o estudo primeiro autor Dr. Whiteman.


METABOLISMO NO VERÃO

Para avaliar a extensão em que suas taxas metabólicas declinar no verão, o Dr. Whiteman e co-autores usaram coleiras de satélite e implantado cirurgicamente madeireiros para monitorar continuamente os movimentos de verão do urso polar e temperaturas corporais fundamentais sobre gelo e costa.

Em busca de gelo. Fonte da imagem: pixabay.

Os ursos em ambos os habitats reduzidos a temperatura do corpo e níveis de atividade inferiores à quando caçam e alimentam ativamente, mas não para níveis tão baixos como os observados durante a hibernação de economia de energia.

Em vez disso, as diminuições observadas espelhadas aqueles de um mamífero em jejum, a resposta de que não oferecem economias significativas de energia.

"Isto sugere que os ursos não são susceptíveis de evitar quedas deletérias em condição corporal e, finalmente, sobrevivência, que são esperados com a perda de gelo e prolongamento do período de derretimento do gelo", disseram os cientistas.



EVITANDO A PERDA DE CALOR

A equipe também descobriu que os ursos polares usam uma resposta fisiológica incomum para evitar a perda de calor insustentável ao nadar nas águas frias do Ártico. Para manter uma temperatura corporal interior que lhes permite sobreviver por mais tempo e hoje em dia mais freqüente nada, os ursos arrefecem temporariamente os tecidos ultraperiféricos da sua essência para formar um escudo de isolamento, um fenômeno chamado heterotermia regional.


Fonte da imagem: pixabay.

"Esta heterotermia regional pode representar uma adaptação para banhos de longa distância, embora seus limites permanecem desconhecidos", disseram os pesquisadores.

"Muitos colegas duvidaram que o estudo foi possível, até que realmente fizeram isso. Este projeto foi logisticamente tão intenso que ele nunca pode ser replicado ", disse o co-autor Dr. Merav Ben-David, da Universidade de Wyoming.


Referência 


Veja um vídeo da National Geographic do canal University of Wyoming (em inglês):



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