Nova espécie de tatuzinho

Pesquisadores brasileiros descobriram uma nova espécie de crustáceo. Um tatuzinho, parente do que encontramos em nossos jardins.

A nova espécie de tatuzinho. Fonte da imagem: Ascom/UFLA.

VAMOS DESCOBRIR...

A nova espécie de crustáceo, apelidada como “tatuzinho cavernícola”, foi descoberta na Bahia e relatada na revista científica PLOS One. O animal, encontrado pelo professor Rodrigo Lopes Ferreira, do Departamento de Biologia da Universidade Federal de Lavras (UFLA-DBI), tem como característica peculiar construir abrigos para si.


NOMENCLATURA E MORFOLOGIA

Nomeado cientificamente como ‘Iuiuniscus iuiunensis‘, o crustáceo mede pouco mais de um centímetro quando adulto e pertence a uma subfamília e gênero novos. Segundo informações da assessoria de comunicação da UFLA, a descrição morfológica do animal foi feita com o apoio dos pesquisadores Leila Souza, da Universidade Estadual do Ceará (UECE) e André Senna, da Universidade Federal da Bahia (UFBA).

Nova espécie em sua troca do exoesqueleto, dentro de abrigo construído. Fonte da imagem: Ascom/UFLA.

Membro da ordem Isopoda, o “tatuzinho” foi encontrado pela primeira vez em 2007, em uma caverna localizada em Iuiu, sudoeste da Bahia, contudo, a descrição da espécie só começou há cerca de dois anos. “Já temos outros animais encontrados lá sendo descritos. Não começamos o trabalho de descrição assim que descobrimos, esse intervalo de tempo é comum”, explicou Ferreira.


CARACTERÍSTICA INCOMUM

Ainda segundo Ferreira, o que chamou a atenção na espécie foi a característica incomum de construir abrigos, o que era considerado um comportamento único em animais da subordem 
Oniscidea, a qual pertencem apenas os isópodes terrestres. A nova espécie, porém, é encontrada tanto em solo quanto em lagoas dentro de cavernas.

A conclusão inicial dos pesquisadores envolvidos na descoberta é que o animal constrói abrigos para se proteger contra predadores durante a troca do exoesqueleto.

Referência: Top Biologia.

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