Um elo perdido

Novo fóssil descoberto de um hominídeo levanta hipóteses de que pode ser o último ancestral comum de humanos e macacos que se pareciam com um gorila ou chimpanzé.

 http://bio-orbis.blogspot.com.br/2015/10/um-elo-perdido.html
O elo perdido? Paranthropus boisei. Fonte da imagem: qrius.

VAMOS DESCOBRIR...

Os seres humanos se separou de nossos parentes primatas mais próximos africanos do gênero Pan em torno de seis a sete milhões de anos atrás. Temos características que nos unem claramente com os primatas africanos, mas também temos recursos que aparecem mais primitivos. 


COMPARANDO COM OS PRIMATAS VIVENTES


Esta combinação coloca em questão se o último ancestral comum Homo-Pan parecia mais com os chimpanzés e gorilas modernos ou um macaco antigo diferente de qualquer grupo de convivência. Um novo estudo, publicado online na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências, sugere que a explicação mais simples é que esse ancestral se parecia muito com um chimpanzé ou gorila - é o caminho certo.

Paranthropus-boisei
Os cientistas estudam cuidadosamente fósseis para determinar o que o último ancestral comum de humanos e macacos africanos parecia. Esta imagem mostra Paranthropus boisei, um hominídeo que viveu na África subsaariana entre 2 e 1,4 milhões de anos atrás. Crédito da imagem: © Roman Yevseyev.

"Parece que a forma do ombro controla as alterações no comportamento humano precoce, como a redução de escalada e aumento do uso da ferramenta", disse o principal autor do estudo Dr. Nathan Young, da Universidade da Califórnia, em San Francisco.



Os ombros de primatas africanos consistem de uma lâmina em forma de espátula e uma espinha que aponta a articulação com o braço na direção do crânio, dando uma vantagem para os braços ao subir ou balançar por entre os galhos.

Em contraste, a coluna escapular dos primatas é apontada mais para baixo.

Em humanos esta característica é ainda mais pronunciada, indicando comportamentos tais como fabricação de ferramentas de pedra e arremesso de objetos em alta velocidade.



PRIMATAS PRIMITIVOS


A questão predominante era se os seres humanos evoluíram esta configuração a partir de um primata mais primitivo, ou de uma criatura simiesca moderna Africano, mas depois revertido para um ângulo mais a baixo.




Dr Young e seus colegas da Universidade de Harvard, Museu Americano de História Natural, e California Academy of Sciences, testou essas teorias concorrentes, comparando as medições em 3D de omoplatas fósseis de hominídeos mais evoluídos e os humanos modernos contra primatas africanos, tais como orangotango, gibões e entre outros.

Os cientistas descobriram que a forma ombro do Homo sapiens anatomicamente moderno é único em que ele compartilha a orientação lateral com orangotangos e da forma de lâmina escapulária com primatas africanos.



Paranthropus-boisei
Fonte da imagem: romanyevseyev.

"As omoplatas dos seres humanos são impares, separado de todos os primatas. Primitiva, de certa forma, derivadas de outras maneiras, e diferente de todos eles ", disse o Dr. Young.



"Como é que a linhagem humana evoluiu e onde é que o ancestral comum de humanos modernos evoluiu um ombro como o nosso?"



ANCESTRAIS HUMANOS


Para descobrir, os pesquisadores analisaram os dois primeiros ancestrais humanos, o Australopithecus afarensis e A. Sediba, bem como Homo ergaster e os Neandertais, para ver onde eles se encaixam no aspecto ombro.




Os resultados mostraram que os Australopithecus foram intermediários entre macacos e humanos africanos.

O ombro do Australopithecus afarensis era mais parecido com um macaco Africano do que um ser humano, e Australopithecus sediba mais perto do humano do que um macaco.

Este posicionamento é consistente com a evidência para o uso de ferramentas cada vez mais sofisticadas em Australopithecus.

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Fóssil de Paranthropus boisei. Fonte da imagem: Wikipédia.

"A mistura de macaco e recursos humanos observados no ombro de Australopithecus afarensis 'apoia a noção de que, enquanto bípede, as espécies envolvidas na arvorismo exercia ferramentas de pedra. Este é um primata claramente a caminho de tornar-se humano ", explicou o co-autor Dr. Zeray Alemseged, da Academia de Ciências da Califórnia.



Estas mudanças no ombro também permitiram a evolução de um outro comportamento crítico, a capacidade do ser humano para jogar objetos com velocidade e precisão.

A omoplata lateralmente permite que os seres humanos armazenar energia em seus ombros, muito parecido com um estilingue, facilitando o arremesso de alta velocidade, um comportamento importante e exclusivamente humana.

"Essas mudanças no ombro, que provavelmente foram inicialmente conduzidos através da utilização de ferramentas bem de volta para a evolução humana, também nos fez grandes atiradores", disse o co-autor Dr. Neil Roach, da Universidade de Harvard.

"Nossa capacidade de arremesso original provavelmente ajudou nossos ancestrais a caçarem e proteger-se, transformando a nossa espécie um dos predadores mais dominantes na Terra."



Referência
Sri-News.com


Para finalizar veja um vídeo do canal Canal Cotidiano, sobre 6 TIPOS DE ANCESTRAIS HUMANOS QUE DESCONHECÍAMOS:


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