terça-feira, 3 de novembro de 2015

Aves que voavam sobre dinossauros

Vocês sabiam que aves primitivas eram capazes de realizar proezas aerodinâmicas de um modo semelhante aos seus parentes modernos, mas só que elas realizavam essa façanha sobre a cabeça dos dinossauros.

Shanweiniao cooperorum, um pássaro pré-histórico, do Cretáceo Inferior da China. Crédito da imagem: Nobu Tamura / CC BY 3.0.

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Uma equipe, liderada pelo Dr. Luis M. Chiappe, do Museu de História Natural de Los Angeles, estudou um fóssil excepcionalmente bem preservado de um pássaro pré-histórico datado de 125 milhões de anos de idade (Cretáceo) a partir dos calcários de Las Hoyas, Espanha .

Além dos ossos preservados do fóssil, a pequena asa da ave revela detalhes de uma complexa rede de músculos, que em pássaros modernos controla os ajustes finos das principais penas da asa, permitindo que as aves dominem os céus.


A presença destas estruturas na asa de uma ave primitiva apoia a noção de que pelo menos algumas das aves mais antigas eram capazes de realizar feitos aerodinâmicos de uma forma semelhante aos de muitas aves vieventes hoje.

"É muito surpreendente que apesar de ser um esqueleto bastante diferente de suas parentes modernos, estas aves primitivas mostram semelhanças marcantes na sua anatomia", disse Guillermo Navalón, um Ph.D. estudante da Universidade de Bristol.

A asa direita de um pássaro pré-histórico de 125 milhões de anos de idade do Cretáceo Inferior da Espanha: fotografia e desenho interpretativo da asa. Crédito da imagem: Navalón, G. et al.

"O jogo anatômico entre as fibras preservadas no fóssil é os que caracterizam as asas das aves, que indica fortemente que algumas das primeiras aves eram capazes de proezas aerodinâmicas, como muitos pássaros atuais", acrescentou o Dr. Chiappe.

Aves primitivas podem ter voado sobre as cabeças dos dinossauros, mas alguns aspectos dos modos de vôo precisos desses primeiros aviadores ainda permanecem obscuros.

"Fósseis como este são uma janela aberta para o tempo profundo e permitem aos cientistas o acesso a aspectos mais intrincados da evolução do voo dos primeiros pássaros", disse o Dr. Jesús Marugán Lobón da Universidad Autónoma de Madrid.

Os resultados foram publicados na revista Scientific Reports.

Fonte: Sci-News.com.


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