Lise Meitner

A descoberta da fissão nuclear.

 https://bio-orbis.blogspot.com.br/2016/03/lise-meitner.html
Lise Meitner em seu laboratório. Fonte da imagem: rampages.us.

VAMOS CONHECÊ-LA...

Nome: Lise Meitner

Nacionalidade: Austríaca (Áustria)

Residência: Áustria, Alemanha, Suécia e Reino Unido

Nascimento: 17 de novembro de 1878
Local: Viena

Morte: 27 de outubro de 1968 (89 anos)
Local: Cambridge

Área: Física

Instituições: Sociedade Kaiser Wihelm, Universidade de Berlim

Alma mater: Universidade de Viena

Tese: 1906: Wärmeleitung in inhomogenem Körpem
Orientador: Franz Serafin Exner e Ludwing Boltzmann

Orientados: Arnold Flammeresfeld, Wang Ganchang, Nikolaus Riehl

Conhecida por: Fissão Nuclear

Influenciada por: Otto Hahn

Prêmios: Prêmio Leiben (1925), Prêmio de Ciências Naturais da Cidade de Viena (1947), Medalha Max Planck (1949), Prêmio Enrico Fermi (1966)



Lise Meitner foi uma figura-chave na descoberta da fissão nuclear. No entanto, seu papel na descoberta experimental e teórica da fissão nunca foi devidamente premiado. A descoberta merecia um Prêmio Nobel, mas nunca ganhou um. Muitos acreditam que Meitner foi roubada, pois o prêmio foi dado ao seu colega Otto Hahn, um dos outros cientistas, físicos e químicos que trabalham no projeto.

INÍCIO DA VIDA E CARREIRA

Lise nasceu em 1878 na Áustria, e ela era filha de uma família intelectual. Mesmo em sua idade precoce, ela mostrou talento e interesse pela matemática e pela ciência. No entanto, devido a leis e proibições, Lise não foi capaz de frequentar uma universidade até 1901. Em 1893, a Áustria permitiu que as mulheres se matriculassem na universidade. Ela passou no exame de inscrição em 1901, aos 23 anos de idade. Meitner matriculou-se na Universidade de Viena, onde participou das palestras do famoso físico, Ludwig Boltzmann. Essas classes tiveram enorme influência em suas escolhas de carreira e vida. Quando Meitner estudava na universidade, duas descobertas importantes foram feitas no campo da física: a descoberta da radioatividade em 1896 e o ​​elétron em 1897.

Lise em sua juventude. Fonte da imagem: documentarytube.com.

Em 1906 Meitner recebeu seu doutorado por seu trabalho experimental na condução de calor. Ela foi a segunda mulher a receber um doutorado em física pela Universidade de Viena. Mesmo que as universidades estivessem abertas para que as mulheres estudassem, ainda estavam fechadas para as mulheres que ocupavam um cargo de faculdade. 

Mudou-se para Berlim em 1907, onde participou de palestras de Max Planck, um físico estabelecido. Durante essas palestras, conheceu Otto Hahn, o homem com quem descobriu a fissão nuclear. Eles trabalharam juntos por 31 anos, já que seus antecedentes e conhecimento em física complementaram os conhecimentos químicos da Hahn. 

CARREIRA NA CIÊNCIA

Meitner e Hahn começaram a trabalhar juntos em 1907 e durante seus primeiros anos de trabalho, descobriram alguns novos isótopos que apresentaram em seu artigo sobre radiação beta em 1909. Em 1912, eles se mudaram para um novo instituto em Berlim, o Kaiser-Wilhelm Instituto. Hahn tinha seu próprio departamento de Radioquímica lá, onde Lise trabalhou de graça como convidado. Meitner obteve uma posição dentro do instituto em 1913. 

Lise Meitner e Otto Hahn trabalhando juntos. Fonte da imagem: shirinenger.com.

Após a Primeira Guerra Mundial, Lise continuou seu trabalho e, em 1917, ela e Hahn descobriram um isótopo do elemento protactinium. No mesmo ano, ela obteve sua própria seção de física no Instituto Kaiser-Wilhelm. 

Os anos seguintes foram difíceis para Lise, com Anschluss e a União entre a Alemanha nazista e a Áustria. Ela se mudou para a Holanda com a ajuda de seu colega Otto Hahn em 1938. 

A DESCOBERTA DA FISSÃO NUCLEAR

Meitner não se encontrou com Hahn até novembro de 1938, poucos meses depois ela escapou para a Holanda. Eles se conheceram em Copenhague, e eles começaram a trocar cartas em que discutiam a possibilidade de experimentar e estourar urânio em outros dois elementos. Uma vez que Hahn tinha o equipamento e o laboratório, ele realizou o experimento em 1938 e a evidência mostrou que a fissão é a única explicação para o bário, um elemento que ele obteve por "bombardeio" de urânio com nêutrons e dividindo o elemento em dois mais leves, em bário e krypton. Ele escreveu para Meitner para o sucesso e, em 1939, tanto Hahn quanto Meitner publicaram uma nota na revista Nature na qual eles descreveram o experimento e como eles dividiram o urânio. Eles chamaram o processo de "fissão", fazendo um análogo à fissão biológica, um processo de divisão celular. A nota inflamou o interesse dos físicos nucleares em todo o mundo.

Hahn e Meitner nas premissas da descoberta. Fonte da imagem: madartlab.com.

Vale ressaltar que cientistas e físicos sugeriram que o urânio poderia ser dividido por bombardeio de nêutrons. No entanto, Meitner e Hahn foram os primeiros a articular a teoria usando um "modelo de queda de líquido". De acordo com Meitner, nenhum outro elemento estável, além do urânio, pode superar a forte força nuclear do bombardeamento de nêutrons. Eles também usaram a equação de Einstein, E = mc2, para explicar a fonte de energia no processo de fissão nuclear.  

Ambos, Hahn e Meitner, admitiram que nem a química, nem a física poderiam conseguir o processo individualmente e que ambos os departamentos desempenharam um papel no processo de fissão nuclear

FISSÃO NUCLEAR E A BOMBA ATÔMICA

Em primeiro lugar, devemos notar que Lise Meitner não tinha conexão com o Projeto Manhattan e as bombas atômicas utilizadas na Segunda Guerra Mundial. No entanto, o risco de a fissão nuclear ser usado como arma foi reconhecido em 1939, quando Meitner e Hahn publicaram seu projeto em diversos trabalhos. Em 1940, Frisch e Rudolf Peierls, dois cientistas, produziram um memorando que explicava como uma explosão atômica pode ser gerada usando o processo de fissão nuclear. Seu memorando levou ao Projeto Manhattan em 1942 e à criação das bombas atômicas. Após o bombardeio de Hiroshima, Meitner disse que não tinha nada a ver com a bomba, que foi uma surpresa para ela e que ela "se arrepende de que a bomba tivesse que ser inventada". 

Fonte da imagem: pt.wikipedia.org.

O PRÊMIO NOBEL QUE NUNCA GANHOU

Em 1945, Otto Hahn recebeu o Prêmio Nobel de Química de 1944. O lançamento oficial afirmou que ele ganhou o prêmio por sua "descoberta da fissão de núcleos atômicos pesados". Enquanto ele merecia o prêmio, por seu trabalho, muitos argumentaram na época que ele deveria ter compartilhado o prêmio com Lise Meitner. Mesmo Lise escreveu a sua amiga B.Broome Aminoff que merecia crédito. Em sua carta, Lise escreve: "Hahn merecia o Prêmio Nobel. Mas eu acredito que eu e Otto Robert Frisch contribuíram para o processo e o esclarecimento dele ". Como prêmio de consolação, Lise recebeu a honra de "Mulher do Ano" em 1946 durante sua visita aos Estados Unidos. Ela se encontrou com o presidente Harry Truman e lecionou em várias universidades americanas de alto perfil, incluindo Princeton e Harvard. 

Lise lecionando. Fonte da imagem: thenation.com.

E enquanto Hahn não podia compartilhar seu Nobel com Lise, ele sugeriu e propôs Lise por outros prêmios. Em sua proposta, Meitner recebeu a Classe de Paz do Pour le Merite, a mais alta ordem alemã para cientistas. Ela foi nomeada para ganhar o Prêmio Nobel mais de 10 vezes, mas nunca ganhou. No entanto, em 1997 recebeu um reconhecimento especial, já que o item No. 109 foi nomeado meitnerium em sua homenagem. 

VENCEDORAS DO NOBEL DA CIÊNCIA

Todos conhecem Marie Skłodowska-Curie como uma mulher vencedora do Prêmio Nobel em departamentos científicos, física ou química. No entanto, existem outras mulheres vencedoras nesses departamentos, e é triste que Lise Meitner não tenha sido incluída nesse grupo. O grupo inclui Irène Joliot-Curie (1935 em química para síntese de novos elementos radioativos), Maria Goeppert-Mayer (1963, física, para descobertas na estrutura da concha nuclear), Dorothy Crowfoot Hodgkin (1964, química, determinações de raios-X técnicas) e Ada E. Yonath (2009, química, estudos da estrutura do ribossomo).


Fontes: documentarytube.com; shirinenger.com; thenation.com; rampages.us.



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