Por que a superfície de Mercúrio é tão escura?

De acordo com uma equipe de cientistas planetários liderada pelo Dr. Patrick Peplowski, do Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins, a misteriosa "escuridão" do planeta Mercúrio resulta da mistura da antiga crosta rica em grafite com materiais vulcânicos sobrepostos.

 https://www.bioorbis.org/2018/08/porque-mercurio-planeta-escuro.html
Essa visão colorida do Mercúrio foi produzida usando imagens da campanha de geração de imagens do mapa de cores durante a principal missão da MESSENGER. Estas cores não são o que Mercúrio seria para o olho humano, mas sim as cores aumentam as diferenças químicas, mineralógicas e físicas entre as rochas que compõem a superfície do planeta. Crédito da imagem: NASA / Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins / Carnegie Institution of Washington.

VAMOS DESCOBRIR...

“A superfície global da Mercúrio é marcadamente mais escura do que a prevista pela composição elementar medida. O agente de escurecimento é mais concentrado dentro da unidade espectral de refletância mais baixa de Mercúrio, o material de baixa refletância”, disseram Dr. Peplowski e seus colegas.

“Esse material de baixa refletância é geralmente encontrado em crateras de grande impacto e em seus materiais ejetados, o que sugere uma origem crustal média a baixa”.

A ESCURIDÃO DE MERCÚRIO


Em 2015, a Dra. Megan Bruck Syal, do Laboratório Nacional Lawrence Livermore, e co-autores propuseram que a escuridão de Mercúrio se devia ao carbono que gradualmente se acumulou com o impacto dos cometas.

Agora, a equipe do Dr. Peplowski usou dados da missão MESSENGER da NASA para confirmar que uma alta abundância de carbono está presente na superfície do planeta.



No entanto, a equipe também descobriu que, em vez de ser entregue por cometas, o carbono provavelmente se originou bem abaixo da superfície, na forma de uma crosta rica em grafite antiga, agora rompida e enterrada, e que mais tarde foi trazida à superfície por processos de impacto após a maioria da crosta atual de Mercúrio ter se formado.

"A proposta anterior de cometas entregando carbono para Mercúrio foi baseada em modelagem e simulação", disse o membro da equipe Dr. Larry Nittler, da Instituição Carnegie de Washington. "Embora tivéssemos sugestões prévias de que o carbono pode ser o agente de escurecimento, não tivemos evidência direta."

TESTES NO FUNDO DA CROSTA DE MÉRCURIO


Os cientistas usaram o espectrômetro de nêutrons da MESSENGER para resolver espacialmente a distribuição de carbono e descobriram que ele está correlacionado com o material mais escuro em Mercúrio, e este material provavelmente se originou no fundo da crosta.



Além disso, eles usaram ambos os nêutrons e raios-X para confirmar que o material escuro não é enriquecido em ferro, em contraste com a Lua, onde minerais ricos em ferro escurecem a superfície.

mercúrio
O planeta Mercúrio. Pixabay/Domínio Público.

“Os dados da MESSENGER indicam que as rochas de superfície de Mercúrio são compostas de até alguns gramas por cento de carbono, muito maior do que em outros planetas”, disseram os pesquisadores. "Grafite tem o melhor ajuste para os espectros de refletância, em comprimentos de onda visíveis e as condições prováveis ​​que produziram o material."



Quando Mercúrio era muito jovem, grande parte do planeta provavelmente estava tão quente que havia um "oceano" global de magma derretido. A partir de experimentos de laboratório e modelagem, os cientistas sugeriram que, à medida que esse oceano de magma esfriou, a maioria dos minerais que solidificavam afundaria.

Uma exceção notável é o grafite, que teria sido flutuante e flutuou para formar a crosta original de Mercúrio. "A descoberta de carbono abundante na superfície sugere que podemos estar vendo remanescentes da antiga crosta de Mercúrio misturada às rochas vulcânicas e impactando os objetos que formam a superfície que vemos hoje", disse o Dr. Nittler, co-autor de um estudo publicado esta semana na revista Nature Geoscience.



Referências
Patrick N. Peplowski et al. Remote sensing evidence for an ancient carbon-bearing crust on Mercury. Nature Geoscience, published online March 7, 2016; doi: 10.1038/ngeo2669
Site: sci-news

Para finalizar veja um vídeo do canal DOMSOBREIRO, sobre O PLANETA MERCÚRIO:



E VENHA SEGUIR NOSSAS COLEÇÕES NO GOOGLE+:

 https://plus.google.com/collection/YLgT0 https://plus.google.com/collection/Ut3sQB

Nenhum comentário:

Postar um comentário