A maior ave que já voou: Pelagornis sandersi

Se o assunto é o voo e tamanho, essa ave provavelmente é a primeira colocada. Apresentamos a vocês a maior ave que já voou.

https://www.bioorbis.org/2015/01/a-maior-ave-que-ja-voou.html
A maior ave que já voou, a Pelagornis sandersi. Fonte da imagem: Twitter.

VAMOS DESCOBRIR...

TAMANHO PARA VOAR


Pelagornis sandersi, uma espécie extinta descoberta de ave que viveram no que é hoje a América do Norte cerca de 28 milhões de anos atrás. Ela é a maior ave capaz de voar já encontrada, diz o Dr. Daniel Ksepka, um paleontólogo com Bruce Museum, em Greenwich, Connecticut.



"Pelagornis sandersi poderia ter viajado por distâncias extremas ao atravessar as águas do oceano em busca de presas", explicou o Dr. Ksepka, que relatou a descoberta na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências.


MORFOLOGIA E CLASSIFICAÇÃO


Pelagornis sandersi pertence a família Pelagornithidae, um grupo extinto de aves conhecidas com projeções ósseas no bico parecidas com dentes, com tamanho grande, e os ossos das asas altamente modificados.

Figura 2. Comparação entre o Pelagornis sandersi, o Condor da Califórnia e um Albatroz Real, as maiores aves vivas atualmente. Crédito da imagem: Liz Bradford.

"Os Pelagornithids eram criaturas como de um romance de fantasia, não há simplesmente nada como eles hoje. Estes pássaros gigantes ocorreram em todo o globo por dezenas de milhões de anos, mas desapareceram durante o Plioceno, apenas três milhões de anos atrás. Paleontólogos permanecem incertos sobre a causa da sua extinção", disse o Dr. Ksepka.



Com 6,4 m, a envergadura desta ave era de cerca de duas vezes maior do que os albatrozes-reais (Diomedea exulans), a maior ave voadora que viva hoje. As envergaduras de Pelagornis sandersi estão acima de alguns limites superiores teóricos para o voo motorizado em animais, mas mesmo assim, é evidente a partir do esqueleto do pássaro,ele era um planador magistral.

Figura 3. Crânio de Pelagornis sandersi vista dorsalventral e vistas laterais direito e esquerdo. Crédito da imagem: Daniel T. Ksepka.

Dr. Ksepka, estimou o comprimento das penas com base na relação entre o comprimento dos ossos e comprimentos de penas das aves vivas, e usaram modelos de computador para inferir se a ave foi uma planadora eficiente.


OS FÓSSEIS DA MAIOR AVE QUE VOOU


Agora nas coleções do Museu Charleston, os restos fossilizados de Pelagornis sandersi, seu crânio e o material pós-craniano substancial (veja na Figura 3), foram recuperados a partir da Formação Chandler Ponte na Carolina do Sul por Museum voluntário James Malcom em 1983O nome do epíteto específico, sandersi, é em honra ao aposentado Charleston, curador do Museu Albert Sanders, coletor do fóssil.


Referência
POUGH, F. Harvery; JANIS, Christine M; HEISER, John B. A vida dos vertebrados. Atheneu Editora São Paulo, 2006.
Sites: Sri-News.com.

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