Quem são os mamíferos ungulados pré-históricos?

O que será que esses mamíferos pré-históricos esquisitos tem a ver com os mamíferos modernos?


 https://www.bioorbis.org/2015/04/mamiferos-ungulados-pre-historicos-da.html
Mamíferos ungulado sul-americano, Macrauchenia patachonica. Fonte da imagem: dagbladet.no

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MAMÍFEROS UNGULADOS PRÉ-HISTÓRICO


Os ungulados constituíam uma divisão de mamíferos que compreendia os animais de casco, como os artiodáctilos e perissodáctilos. A designação ungulados não faz parte das classificações científicas e partiu-se nas seguintes ordens de mamíferos: Perissodactyla - ungulados de cascos ímpares, rinoceronte e anta.



Os ungulados surgiram no Eoceno e diversificaram-se rapidamente. Têm geralmente dentes caninos reduzidos como parte de uma dentição adaptada à alimentação herbívora. A excepção são os Odontoceti, cetáceos carnívoros como a orca.

Dinocerata é uma ordem extinta de mamíferos parecidos com rinocerontes conhecidos por terem um par de cornos e caninos semelhantes a presas. Os primeiros dinoceratos surgiram na Ásia no Paleoceno mas atravessaram o estreito de Bering e espalharam-se pela América do Norte. Viveram conjuntamente com outros grandes mamíferos do Eoceno, os Brontotheriidae (veja uma espécie dessa família na Figura 2). O dinocerata mais famoso é o Uintatherium.


A relação direta dos mamíferos ungulados pré-históricos e os modernos


Uma equipe de cientistas liderados pelo Dr. Ross MacPhee do Museu Americano de História Natural, os ungulados nativos sul-americanos, o último dos quais foram extintos cerca de 10.000 anos atrás, estão realmente relacionados aos mamíferos modernos, como cavalos, antas, e rinocerontes, ao invés dos elefantes e outras espécies com laços antigos com a África como alguns paleontólogos acreditavam.



"A árvore genealógica dos mamíferos ungulados da América do Sul tem sido sempre um grande desafio para os paleontólogos, porque eles eram anatomicamente estranhos", explicou Dr MacPhee, o autor sênior do estudo, publicado na revista Nature.

Os cientistas analisaram fragmentos de colágeno, uma proteína estrutural encontrada em todos os ossos de animais, recuperados a partir de 48 fósseis de mamíferos sul-americanos ungulados, tais como Toxodon platensis (Figura 2) e Macrauchenia patachonica (veja na imagem no inicio da postagem).



Figura 2. Toxodon platensis de como seria em vida. Fonte da imagem: colecionadores de ossos

Eles foram capazes de mostrar de forma conclusiva que os parentes vivos mais próximos destas espécies foram os Perissodáctilos (ungulados com dedos ímpares), um grupo que inclui cavalos, rinocerontes e antas.




"Ao selecionar somente as peças ósseas muito mais bem preservados e com várias melhorias na análise proteômica, fomos capazes de obter cerca de 90 por cento da sequência de colágeno para ambas as espécies. Isso abre o caminho para várias outras aplicações na paleontologia e paleoantropologia, que estamos a explorar ", disse o principal autor do estudo, Frido Welker, do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva e da Universidade de York.



Figura 3. Protoceras, um ungulado pré-histórico. Fonte da imagem: commons.wikimedia.org

Os resultados apoiam a ideia de que os ancestrais dos Toxodon platensis e Macrauchenia patachonica vieram da América do Norte mais de 60 milhões de anos atrás, provavelmente logo após a extinção em massa que matou os dinossauros não voadores e muitos outros vertebrados.



Porque os ungulados sul-americanos eram um grupo tão grande e variado, não está claro se outras linhagens não estudadas pela equipe todos tiveram a mesma origem.

"Têm sido bem sucedidos a recuperação de sequências de colágeno a partir de amostras que datam de até 4 milhões de anos, e este é apenas o início. Teoricamente, com materiais provenientes de condições de permafrost, que pode ser capaz de chegar de volta 10 milhões anos ", disse o co-autor Prof Matthew Collins, da Universidade de York, Reino Unido.

Referências
POUGH, F. Harvery; JANIS, Christine M; HEISER, John B. A vida dos vertebrados. Atheneu Editora São Paulo, 2006.
Sri-News.com.

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