Você sabia que talvez os besouros nunca entrem em extinção?

Há mais espécies de besouros do que de qualquer outro tipo de animais na Terra, tantos que de fato, um biólogo evolucionário famosamente declarou que Deus tem um apreço desordenado para eles.

https://www.bioorbis.org/2015/04/os-besouros-talvez-nunca-se-extinguiram.html
Um fóssil de um besouro pré-histórico. Fonte da imagem: Science.

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O mundo dos coleópteros, chamados assim normalmente pela etimologia da palavra grega koleos (saco) e pteron (uma asa), com mais de 166 famílias e ao redor de 375 mil espécies, apresenta por si próprio uma grande importância, tanto pela quantidade quanto por suas formas, além do fato da diversidade dos habitats onde vivem.

Diversidade incrível de besouros


Os cientistas têm catalogado aproximadamente mais de 380.000 espécies diferentes de besouros até agora (veja na Figura 2). No entanto, um novo estudo do registro fóssil pode ter mudado isso, os pesquisadores estão se perguntando por que os besouros são tão diversos, e até hoje em dia, mas como eles têm sido tão obstinadamente persistentes ao longo do tempo.



Mais do que 5.500 fósseis de espécies de insetos coletados em mais de 200 locais em todo o mundo (incluindo o de 45 milhões de anos, fósseis descobertos no Colorado). Agrupados esses besouros em famílias (a classificação biológica logo acima gêneros, que são grupos de espécies) e depois os colocou dentro de caixas de tempo que cada uma dura 25 milhões de anos.

Besouros sobreviventes das grandes extinções em massa


Durante os últimos 300 milhões anos, houve 214 famílias de besouros, mas apenas 35 dos que morreram completamente foram relatados. Das 179 famílias que permanecem, cerca de 69% têm pelo menos um representante no registro fóssil.



A maior surpresa, observam os pesquisadores, é que algumas famílias de besouros, uma vez que eles apareceram, nunca vão embora, mesmo sobrevivendo a extinções em massa, tais como aqueles que alegaram os dinossauros e muitas outras espécies de 66 milhões de anos.


Figura 2. Diversidade de espécies de besouros. Imagem de Domianick por Pixabay

À primeira vista, dizem os pesquisadores, a persistência de besouros provavelmente pode ser atribuída à sua vasta gama de hábitos alimentares, a sua capacidade de se mover para encontrar ecologicamente habitats adequados, quando necessário, e sua capacidade de adaptação, que no caso das condições ambientais mudaram drasticamente.


Referências
EDITORE, Alberto Peruzzo. Autênticos insetos de coleção. Insetos, aracnídeos e outros artrópodes. A natureza de 1000 formas e cores, 2008.
Sites: Science.

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