A visão noturna das mariposas

Mariposas podem modificar estruturas cerebrais para melhorar a visão em ambientes com pouca luz, assim chegar nas flores e coletar o néctar.

 https://bio-orbis.blogspot.com.br/2015/07/retardando-o-cerebro-para-melhorar-visao.html
A mariposa (Manduca sexta) em busca de uma flor. Fonte da imagem: National Science Fundation.

VAMOS DESCOBRIR...

Um estudo publicado online na revista Science, sugere que tanto a vista e vôos das mariposas da espécie Manduca sextaquando forrageiam ao anoitecer, provavelmente evoluíram para combinar seus movimentos para acompanharem as flores quando estão em movimento pelo vento em condições de pouca luz.

ESTRUTURAS ESPECIALIZADAS 

Os cientistas já sabiam que as mariposas do tamanho de beija-flores, que se alimentam do néctar da flor durante a noite e ao entardecer e amanhecer, utilizam as estruturas do olho especializados para maximizar a quantidade de luz que podem capturar.

Mas eles também tem a hipótese de que esses insetos poderiam estar retardando seus sistemas nervosos para fazer o melhor uso desta luz limita.

Mas se essas mariposas foram retardando seus cérebros para verem melhor, por que não iria prejudicar suas habilidade de pairar e acompanhar o movimento das flores sob o vento?



A mariposa (Manduca sexta). Fonte da imagem: The University of Arizona.

Os autores do estudo, Dr. Simon Sponberg do Instituto de Tecnologia da Geórgia e seus colegas da Universidade Northwest e da Universidade de Washington, estudaram esta questão usando câmeras infravermelhas de alta velocidade e flores artificiais impressas-3D em um braço robótico, que foi programado para mover o lado-a-lado em várias frequências.

VISÃO NO ESCURO

Eles descobriram que as respostas de rastreamento de Manduca sexta, referidos como as lagartas de mariposas ou como o mariposas adultas, foram cerca de 17% mais lento em condições de luar escuro em comparação com mais luminosidade, luz próxima do crepúsculo.

Eles também descobriram que o movimento da flor artificial foi um fator significativo: quando se moveu em uma freqüência maior do que 1,7 Hz, as mariposas tiveram problemas para segui-la. Quando se moveu a frequências inferiores a 1,7 Hz, por outro lado, as traças tinha muito pouca dificuldade.

Os cientistas analisaram, em seguida, os movimentos de algumas das mariposas  com flores favoritas à medida que os ventos eram mais fortes, até 94% das flores movimentaram-se e mantiveram-se abaixo de 1,7 Hz.

Um esfingídeos (Manduca sexta) se apega a uma flor robótica usado para estudar a capacidade do inseto para controlar a flor em movimento em condições de pouca luz. Crédito da imagem: Rob Felt / Georgia Tech.

"Esperávamos ver um trade-off com as mariposas fazendo significativamente pior no rastreamento das flores em condições de pouca luz. O que vimos foi que, enquanto as traças ficavam paradas, que só fez a diferença se a flor se movia rapidamente, mais rapidamente do que eles realmente se movem na natureza ", disse o Dr. Sponberg.

Tomados em conjunto, estes resultados sugerem que as mariposas são capazes de evitar as armadilhas de processamento visual mais lentos, porque a sua visão é precisamente adaptada às condições de luz e movimentos de seu ambiente natural.

"Este é realmente um comportamento extremo, embora a traça faz com que pareça simples e elegante. Para manobrar como este é realmente bastante desafiador. É um comportamento extremo de uma perspectiva de controle sensorial e motora ", disse o Dr. Sponberg.


A lagarta da mariposa Manduca sexta. Fonte da imagem: Key Words Suggest.

"Vendo o quão bem um animal com um cérebro minúsculo foi capaz de rastrear os movimentos complicados e ajustar seu desempenho para diferentes níveis de luz foi um resultado surpreendente do trabalho", disse ele.

"Este foi um exemplo interessante de como um organismo pode sintonizar seu cérebro para manter a sua capacidade de coletar comida. As mariposas fazem sofrer um trade-off, diminuindo seus cérebros, mas o trade-off não acabam importando, pois só afeta a sua capacidade de acompanhar os movimentos que não existem de forma natural que 
o vento sopra nas flores. "

Vejam um vídeo dos cientistas que descobriram esse feito, do canal Georgia Tech (em inglês):



Referência 
Sri-news.com.

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