Pterossauros: a engenharia da decolagem

Voar, o sonho de qualquer um, mas será que para os antigos répteis voadores era fácil como é hoje para as aves?

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Os pterodáctilos em um mar no passado pré-histórico. Fonte da imagem: commons.wikimedia.org.

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Um estudo publicado em Berlin, Alemanha, uniu técnicas de engenharia de ponta com a paleontologia, e descobriram que a capacidade de decolagem pode ter determinado limites de tamanho corporal em répteis voadores extintos.




MODELAGEM DOS FÓSSEIS DOS PTERODÁTILOS


A pesquisa simulou o voo de pterossauros utilizando modelagem de computador. Os resultados sugerem que um pterodáctilo com uma envergadura de 12 metros ou mais simplesmente não seriam capazes de sair do chão.

Os pterossauros (vulgarmente conhecidos como pterodáctilos) foram verdadeiros gigantes do céu. Com envergaduras de até 10 m, a maior espécie pode ter pesado tanto quanto um quarto de tonelada (veja na Figura 2). Mas como gigantes sem penas poderiam ter levantado voo nas selvas pré-históricas do Cretáceo?

Estas questões provocaram uma romance parceria entre Colin Palmer: empresário, engenheiro mecânico e estudante de doutorado na empresa Bristol University (Reino Unido); e Mike Habib: anatomista e paleontologista da Universidade do Sul da Califórnia.



"Foi fascinante para aplicar uma abordagem de engenharia para a compreensão dos sistemas biológicos", diz Palmer, que já trabalhou em iates, hovercraft, embarcações à vela e moinhos de vento antes de virar para os pterossauros. "Trabalhar com Colin tem sido particularmente gratificante", diz o paleontólogo Habib "como temos conjuntos de habilidades complementares e vir para o problema de diferentes origens."


A dupla de cientistas usou imagens 3D de fósseis para criar um modelo de computador de um pterossauro com uma envergadura de 6 m. Este modelo foi então aumentado para criar modelos ampliados com 9 m e 12 m envergadura. Eles foram usados para estimar a força das asas, flexibilidade, velocidade e poder voar necessários para o voo maciço em pterossauros.




A ENGENHARIA DA DECOLAGEM DO PTEROSSAUROS


Os resultados mostraram que mesmo o maior modelo de pterossauro poderia sustentar o voo usando um voo motorizado intermitente para encontrar correntes de ar para deslizar. Eles também poderiam retardar suficientemente para fazer uma aterragem segura porque as asas dos pterossauros são formadas a partir de uma membrana flexível.

pterodáctilo
Figura 2. Comparação de tamanho entre ser humano, uma girafa e um pterodáctilo. Fonte da imagem: conhecimentohoje.

Por outro lado, mostrou-se um desafio inteiramente maior. Ao contrário dos pássaros modernos, a anatomia dos pterossauros sugere que eles usaram tanto os seus braços e pernas para empurrar-se do chão, durante a descolagem, uma manobra conhecida como "lançamento quadrúpede". No entanto, uma vez as asas em 12 m, a força necessária de levantamento para que o modelo saísse da terra era muito grande.


O desafio de impulsionar um animal de 400 kg usando um lançamento quadrúpede mantido o modelo de 12 m de envergadura estritamente em terra firme (veja na Figura 2 uma comparação de tamanho entre uma girafa e um pterossauro).



Palmer conclui "Entrando no ar, em última análise limitada o tamanho do pterossauro. Mesmo com sua única técnica de lançamento de quatro patas, as leis de ferro da física, eventualmente limitou o encontro destes gigantes com os céus do tempo do Período Cretáceo."

Referência 
POUGH, F. Harvery; JANIS, Christine M; HEISER, John B. A vida dos vertebrados. Atheneu Editora São Paulo, 2006.
KARDONG, Kenneth V. Vertebrados, Anatomia Comparada, Função e Evolução. Editora Roca LTDA, 2011. 10-3668. CDD: 596. CDU: 597/599.
Sites: EurekAlert.

3 comentários:

  1. Se até os dias de hoje os engenheiros e outros estudiosos não conseguem explicar nem construir uma pirâmide que tem muito menos tempo no nosso mundo como poderiam tentar entender coisas das quais eles só podem imaginar ???

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    1. Complicado Thomaz, mas não impossível. Tudo tem uma explicação, mesmo sendo difícil de achá-la, enquanto estamos procurando por coisas complexas, talvez pode ser muito mais simples do que imaginamos.

      Agradecemos pelo seu comentário, um grande abraço.

      Equipe BioOrbis.

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  2. Eles usavam elevadores primitivos que eram operados por escravos...já existia engenharia por mais primitiva que fosse

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