Fungo que transforma formigas em zumbis?

The Walking Ant? Legal, mas não. Um fungo ganhou destaque há alguns anos após cientistas descobrirem uma habilidade peculiar.


 https://bio-orbis.blogspot.com/2014/06/formigas-zumbis.html
Uma formiga zumbi. Fonte da imagem: TopBiologia.

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UM FUNGO PARASITA BIZARRO


O parasita Ophiocordyceps unilateralis (veja na Figura 2) ficou conhecido por conseguir dominar temporariamente o corpo de formigas ao infecta-las. Na maioria dos casos, as formigas analisadas foram as do gênero Camponotus. Os animais dominados pelo fungo ficaram comumente conhecidos como formigas zumbis.


AS FORMIGAS ZUMBIS


Pesquisas apontam que, quando a formiga entra em contato com o fungo, ela fica viva por um curto período de tempo, mas suficiente para que possa ser comandada pelo parasita.



O inseto sai do formigueiro e vai para regiões com pequenas plantas. Depois disso, ele sobe as folhas rasteiras e as morde antes de morrer. Após pesquisas, foi confirmada que o fungo toma essa atitude propositalmente, levando o animal para locais onde a temperatura, umidade e luz solar sejam ideais para o crescimento do parasita.



Contudo, quando o animal morre, o fungo continua a usar seu corpo como hospede. Dias após a morte, uma espécie de esporo é liberada da cabeça do animal, indicativo que o fungo está crescendo e que pode infectar qualquer outra formiga que passe pelo local.


Figura 2. O fungo Ophiocordyceps unilateralis saindo do corpo da formiga zumbi. Fonte da imagem: tecmundo.

Um artigo do jornal Science Daily abordou o tema em 2009 e revelou que depois da morte da hospedeira, o parasita usa o corpo do inseto como alimento. Mas, o fungo toma o cuidado de manter a mandíbula do animal intacta, de forma que a formiga se mantenha presa à folha (veja o esquema na Figura 3).

Além disso, ele também mantém a parte exterior do corpo da formiga intacta, de forma que outros parasitas não possam se instalar na hospedeira morta.



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Figura 3. Esquema de como as formigas viram zumbis. Fonte da imagem: thinksquad.

Apesar de tudo, ainda não se sabe como o fungo faz para controlar o inseto e porque apenas formigas são controladas por ele.



O FUNGO PARASITA EM AÇÃO


O canal americano BBC Worldwide produziu um material que mostra a reação que as formigas tem ao serem infectadas pelo fungo.



Referência
EDITORE, Alberto Peruzzo. Autênticos insetos de coleção. Insetos, aracnídeos e outros artrópodes. A natureza de 1000 formas e cores, 2008.

5 comentários:

  1. Adoro esse fungo! Faltou mencionar que ele foi usado como inspiração para o jogo The Last of Us.

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    1. Sério? Não sabíamos. Obrigado pela observação e que bom que gostou.

      Abraços, Equipe BioOrbis.

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