Será que existem peixes no deserto?

Peixes no deserto? Parece brincadeira, mas é verdade. Venha conhecer alguns desses animais e como eles conseguem sobreviver nessas regiões inóspitas.

 https://www.bioorbis.org/2019/05/sera-existem-peixes-deserto.html
Dois peixes da espécie Salt Creek Pupfish (Subspecies Cyprinodon salinus salinus). Fonte da imagem: iNaturalist

VAMOS DESCOBRIR...

No deserto, os habitats aquáticos permanentes podem ter populações de peixes, mas relativamente poucas espécies são capazes de tolerar as altas temperaturas e altas salinidades que caracterizam muitos desses corpos de água. "Pupfish" (Cyprinodontidae), "min-nows" (Cyprinidae) e ciclídeos (Cichlidae) são os grupos encontrados com maior frequência nos desertos. Os lagos e mananciais do deserto raramente possuem mais do que cinco espécies de peixes, sendo que muitos habitats são ocupados por apenas uma espécie.

O DESAFIO DE VIVER NO DESERTO PARA OS PEIXES


Os problemas que os peixes do deserto enfrentam dependem do habitat no qual eles ocorrem. Nascentes, como aquelas de Ash Meadows no Vale da Morte podem ser relativamente grandes ou muito pequenas. 


Big Spring tem 15 metros de diâmetro e 9 metros de profundidade, enquanto o Mexican Spring possui menos do que 2 metros de diâmetro e apenas de 2 a 5 centímetros de profundidade. A água numa nascente geralmente possui a mesma temperatura e salinidade ao longo do ano, mas algumas nascentes alcançam 30°C ou mais e outras ficam perto de 20°C.

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Figura 2. O peixe "pupfishes" do deserto (Cyprinodon macularius). Fonte da imagem: Wikipedia

Lagoas e lagos frequentemente apresentam maior variação sazonal na temperatura e na salinidade.  Alguns desses corpos de água são remanescentes de enormes lagos que preencheram os vales do deserto durante o Pleistoceno. O Lago Pyramid, em Nevada, por exemplo, é um remanescente do Lago Lahonton, que, certa época, cobriu mais do que 20.000 km² na Califórnia e em Nevada. As antigas margens do Lago Lahonton estão marcadas por três terraços que estão agora 34, 100 e 163 metros acima do nível atual do lago. Outros remanescentes do Lago Lahonton incluem o Lago Honey, na Califórnia, e o Lago Walker e as Bacias de Carson e Humboldt, em Nevada. Terraços de lagos similares do Pleistoceno, podem ser encontrados no Deserto do Saara e nos desertos do Oriente Médio. 


À medida que os lagos do Pleistoceno contraíram-se, populações de peixes outrora muito difundidas foram isoladas nos corpos de água remanescentes (o Salton Sea da Califórnia tem uma origem diferente dos outros lagos do Sudoeste. Ele situa-se na bacia do Lago LaConte, do Pleistoceno, mas o Salton Sea foi formado em 1905, quando o Rio Colorado irrompeu através das margens de um sistema de irrigação, formando um lago com 25 metros de profundidade e mais de 1.300 km² de área.



AS ESPÉCIES DE PEIXES DO DESERTO


Altas temperaturas, salinidade e variação na concentração de oxigênio fazem dos lagos do deserto, ambientes difíceis para os peixes. "Pupfish" (espécies de Cyprinodon) estão espalhados por esses lagos e enfrentam bem, tanto o calor como a salinidade.


No Manancial de Quitobaquito, no Organ Pipe National Monument, por exemplo, "pupfishes" do deserto (Cyprinodon macularius) são encontrados em águas rasas a temperaturas de 40 a 41°C (que estão apenas 2 ou 3°C abaixo da temperatura letal para o peixe) e não em águas de 30°C, encontradas a poucos metros de distância. Outras espécies de Cyprinodon foram encontradas habitando voluntariamente águas com temperaturas de 43 a 44°C.

COMO ESSES PEIXES CONSEGUEM SOBREVIVER A ESSES AMBIENTES EXTREMOS?


Os lagos do deserto são frequentemente caracterizados por altas salinidades bem como por altas temperaturas. Os jovens de Cyprinodon são capazes de suportar concentrações de sal de pelo menos até 90 gramas de sal dissolvido por litro de água, o que corresponde a aproximadamente três vezes a concentração da água do mar. Espécimes novos e grandes adultos de "pupfísh" são ligeiramente menos tolerantes à salinidade do que os jovens e os ovos não se desenvolverão em salinidades superiores à 70 gramas por litro. Uma variedade de salinidades frequentemente está disponível para os "pupfishes" porque a densidade da água aumenta à medida que a salinidade aumenta e volumes de água com diferentes salinidades tendem a não se misturar. Sendo assim, um peixe é capaz de selecionar, dentro de um habitat, áreas de diferentes salinidades, da mesma maneira que consegue selecionar áreas com diferentes temperaturas.

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Figura 3. O peixe "Devil's Hole pupfishes" (Cyprinodon salinus). Fonte da imagem: Nonindigenous Aquatic Species - USGS

Ribeirões são um terceiro habitat para os peixes do deserto. O fluxo de água dos ribeirões varia durante o ano e, nas estações secas, a superfície da água nos ribeirões intermitentes encontra-se reduzida a poças isoladas separadas do leito do ribeirão por áreas secas. Na estação chuvosa, no entanto, o ribeirão pode fluir continuamente, chegando a inundar. As populações de peixes nos ribeirões dos desertos aumentam e diminuem de forma típica em resposta às mudanças no fluxo de água.


Salt Creek, no Vale da Morte, é habitado por "Devil's Hole pupfishes" (Cyprinodon salinus). A população aumenta cem vezes à medida que a água das chuvas de inverno, no Deserto de Mohave, escoam no ribeirão durante o inverno e a primavera, então, no verão e no outono, quando o ribeirão seca, a população cai acentuadamente.


Alguns peixes do deserto, como os "pupfishes" e o "longfin dace" (Agosia chrysogaster), avançam muito pelos habitats aquáticos temporários durante períodos de fortes chuvas e boa vazão. Quando os ribeirões do deserto estão perto de secar, a evaporação pode consumir todo o fluxo de água durante o dia, deixando apenas o leito úmido.

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Figura 4. O peixe "longfin dace" (Agosia chrysogaster). Fonte da imagem: iNaturalist

A maioria das espécies de peixes morre nessas condições, mas o "longfin dace" sobrevive sob emaranhados de algas saturados de água. O curso de água do ribeirão continua à noite, quando a temperatura cai, e o "dace" emerge de sob as algas, nadando e alimentando-se em poucos milímetros de água. Os peixes são capazes de sobreviver nessas condições por várias semanas e, se a chuva reabastece o ribeirão, eles conseguem retomar às áreas de água permanente.

Referências
POUGH, F. Harvery; JANIS, Christine M; HEISER, John B. A vida dos vertebrados. Atheneu Editora São Paulo, 2006.

Para finalizar veja um vídeo do nosso canal BioOrbis sobre 🐟 Entre RIOS e MARES:


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