Viver de luz: Planta ou Animal?

Planta ou animal? Essa é a mensagem do molusco Elysia chlorotica, que parece e age como uma folha.


Planta ou animal
Planta ou animal? Essa pequena lesma te deixa em dúvida. Fonte da imagem: crybytes.

VAMOS DESCOBRIR...

Essa lesma pode viver de luz solar a vida toda, que dura até um ano, e para isso precisa apenas de uma pequenina alga amarela.


CAPTANDO A LUZ DO SOL


Captar energia solar pela fotossíntese é uma característica exclusiva de plantas, se pensa assim, pensou errado. Mas décadas atrás biólogos perceberam que as lesmas marinhas roubam partículas celulares chamadas cloroplastos das algas que elas comem e as usam para transformar gás carbônico em açúcares.
Em 2007, demonstrou-se que essas lesmas incorporam os genes das algas a seu DNA. Isso lhes permite produzir as proteínas vegetais necessárias para manter os cloroplastos em suas células por tempo prolongado.

Elysia chlorotica
Fonte da imagem: fciencias.

O corpo folhoso de 5 centímetros da E. chlorotica permite-lhe captar a luz solar para a fotossíntese. A clorofila em suas células dá à lesma a cor verde.


molusco-fotossíntese
Fonte da imagem: mundogump.

Agora Sidney Pierce, da Universidade do Sul da Flórida, diz que a E. chlorotica furta da planta material genético suficiente para produzir clorofila, o pigmento que os cloroplastos usam na fotossíntese. Isso significa que a lesma verde pode viver dos raios solares, sem nunca mais comer. Para Pierce, esse é um atalho evolucionário: "O movimento de genes entre espécies pode causar rápidas mudanças. A evolução nem sempre precisa esperar por uma mutação".
A evolução mais uma vez mostra que tudo esta ligado, através dos nossos genes, uma simples molécula, o DNA, pode mudar tudo, transformar um organismo simples em uma forma de vida totalmente diferenciada e adaptada.


Elysia chlorotica
Fonte da imagem: biologianaweb.

Veja um vídeo do canal FORA.tv (em inglês), desse incrível animal:



Referência 
Revista National Geographic Brasil, Novembro 2010, Edição Biodiversidade.

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